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相続関係の相談

香典は相続財産になるか

Q. 多額の香典が集まりましたが、このお金は、相続財産として遺産分割の対象になるのでしょうか。

 
A. 香典は、一般的に喪主に贈られ、葬式費用に充当されるもので、相続の対象にはなりません。香典は、一般的には、相互扶助の精神に基づく慣習的なもので、葬式費用の一部を互いに負担し、喪家負担を軽くすることを目的としての贈与と考えられています。

   なお、葬式費用にあててさらに余った香典の処理については、一般的には喪主の裁量により今後の祭祀費用に使用したり、被相続人の意思や相続人等の生活状況を考慮して分配されています。

   ただ、香典が、高額でその目的が別個に相続人の生活援助にあるような場合などには、その目的に沿って、贈与しようとしている相続人に手渡すのが妥当な場合もあります。